สามัญสำนึกจะบอกว่าคำตอบคือMarsหรือVenusซึ่งเป็นเพื่อนบ้านของเรา ในจำนวนนี้ดาวศุกร์เข้าใกล้โลกมากกว่าดาวเคราะห์ดวงอื่น และวงโคจรของดาวศุกร์นั้นอยู่ใกล้โลกที่สุดของเรา แต่ตามบทความในPhysics Todayชี้ให้เห็น มากกว่าครึ่งของเวลาที่ดาวศุกร์ไม่ใช่ดาวเคราะห์ที่ใกล้ที่สุด ปรอทเป็น

คุณรักจักรวาลที่เลวร้ายของเรา เราก็เช่นกัน Let ‘s สำรวจมันเข้าด้วยกัน

อันที่จริง นักวิทยาศาสตร์ที่อยู่เบื้องหลังบทความได้กลั่นกรองตัวเลขและพบว่าโดยเฉลี่ยแล้ว ดาวพุธเป็นดาวเคราะห์ที่อยู่ใกล้โลกที่สุด ไม่เพียงแต่กับโลกเท่านั้น แต่ยังรวมถึงดาวเคราะห์ดวงอื่นๆ ในระบบสุริยะด้วยเช่นกัน ทริปปี้

นักวิทยาศาสตร์ได้พัฒนาแบบจำลองของระบบสุริยะของเราซึ่งมีดาวเคราะห์ทุกดวงเคลื่อนที่อยู่ในวงโคจรของพวกมัน พวกเขาปล่อยให้ดาวเคราะห์โคจรรอบเป็นเวลาหลายพันปีจำลอง พร้อมคำนวณระยะห่างระหว่างทั้งสอง จากนั้นนักวิทยาศาสตร์ได้เฉลี่ยค่าเหล่านั้นร่วมกันเพื่อค้นหาว่าดาวเคราะห์ดวงใดอยู่ใกล้กันมากที่สุดเมื่อเวลาผ่านไป

น่าแปลกที่พวกเขาพบว่าดาวพุธเป็นดาวเคราะห์ที่ใกล้ที่สุดกับดาวเคราะห์ดวงอื่นทั้งเจ็ดดวง นี้อาจดูเหมือนเป็นไปไม่ได้ แต่มันก็ทำให้รู้สึกว่าคุณรู้ว่าดาวเคราะห์ทุกใช้เวลาประมาณครึ่งหนึ่งของเวลาที่อยู่ฝั่งตรงข้ามของดวงอาทิตย์ ในกรณีของโลก แม้ว่าดาวศุกร์จะเข้าใกล้โลกมาก แต่ก็ใช้เวลามากมายที่ห่างไกลออกไปเช่นกัน

นี่เป็นวิธีที่แตกต่างอย่างมากในการคำนวณ ‘ดาวเคราะห์ที่อยู่ใกล้ที่สุด’ มากกว่าที่คนส่วนใหญ่ใช้ โดยทั่วไป ระยะทางจากดาวเคราะห์ดวงหนึ่งไปยังอีกดวงหนึ่งหมายถึงระยะห่างระหว่างวงโคจรของดาวเคราะห์ทั้งสอง

แต่ผลลัพธ์นี้แสดงให้เห็นว่าเมื่อต้องรู้ว่าดาวเคราะห์ดวงใดอยู่ใกล้โลกมากที่สุด มีหลายวิธีที่จะกำหนดเพื่อนบ้านที่ใกล้ที่สุดของเรา