ประธานวุฒิสภาฯ วอนสหรัฐฯ ระงับความร่วมมือกับซาอุฯ

โรเบิร์ต เมเนนเดซ ประธานคณะกรรมการความสัมพันธ์ต่างประเทศของวุฒิสภาเรียกร้องให้ยุติความร่วมมือระหว่างสหรัฐฯ กับซาอุดิอาระเบีย ถือเป็นการแสดงท่าทีที่รุนแรงที่สุดที่สหรัฐฯ ยังไม่พอใจต่อการลดการผลิตน้ำมันของซาอุดิอาระเบีย ซึ่งหนุนให้รัสเซียทำสงครามในยูเครน

ในถ้อยแถลง Menendez เรียกร้องให้ยุติการขายอาวุธและความร่วมมือด้านความปลอดภัยทั้งหมด ซึ่งเป็นหนึ่งในรากฐานของการเป็นหุ้นส่วนเชิงยุทธศาสตร์ของสหรัฐฯ ที่มีมายาวนานกว่า 70 ปีกับอาณาจักรน้ำมัน เกินกว่าความจำเป็นขั้นต่ำในการปกป้องผลประโยชน์ของชาวอเมริกันและชาวอเมริกัน

ในฐานะประธานคณะกรรมการ Menendez ซึ่งเป็นพรรคเดโมแครตในรัฐนิวเจอร์ซีย์ ให้คำมั่นว่า “จะไม่จุดไฟเขียวให้ความร่วมมือใดๆ กับริยาด จนกว่าราชอาณาจักรจะประเมินจุดยืนของตนใหม่เกี่ยวกับสงครามในยูเครน เพียงพอแล้ว”

ถ้อยแถลงของเขามีขึ้นสี่วันหลังจากซาอุดีอาระเบียและรัสเซียเป็นผู้นำกลุ่มโอเปกในการประกาศลดการผลิตน้ำมัน 2 ล้านบาร์เรลต่อวัน การปรับลดที่นำโดยซาอุดิอาระเบียและรัสเซียช่วยหนุนราคาน้ำมันให้สูงขึ้น ซึ่งทำให้ประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูตินสามารถจ่ายเงินสำหรับการรุกรานยูเครนเป็นเวลาแปดเดือนของเขาได้ การลดกำลังการผลิตยังส่งผลกระทบต่อความพยายามที่นำโดยสหรัฐฯ ในการทำให้สงครามไม่ยั่งยืนทางการเงินสำหรับรัสเซีย คุกคามเศรษฐกิจโลกที่ไม่มั่นคงจากความขัดแย้งในยูเครน และเสี่ยงต่อประธานาธิบดีโจ ไบเดนและพรรคเดโมแครตที่ต้องเผชิญกับราคาน้ำมันที่สูงขึ้นก่อนช่วงสอบกลางภาคของสหรัฐฯ

การประกาศของเมเนนเดซเมื่อวันจันทร์ทำให้เขาอยู่ในหมู่พรรคเดโมแครตที่มีจำนวนเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งนับตั้งแต่มีการประกาศของกลุ่มประเทศโอเปกและรัสเซีย ได้เรียกร้องให้หยุดการขายอาวุธประจำปีของสหรัฐฯ มูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์แก่ซาอุดีอาระเบีย

พรรคเดโมแครตกล่าวหามกุฎราชกุมารโมฮัมเหม็ด บิน ซัลมาน ผู้ปกครองโดยพฤตินัยของราชอาณาจักร ทรงดูหมิ่นฝ่ายซาอุดิอาระเบียอย่างมีประสิทธิภาพในการต่อรองราคายาวนานหลายทศวรรษ ซึ่งประกอบด้วยอุตสาหกรรมการทหารและการป้องกันประเทศของสหรัฐฯ ที่ให้ความมั่นคงแก่ซาอุดีอาระเบีย และซาอุดิอาระเบียก็ให้โลก ตลาดที่มีการไหลของน้ำมันที่เชื่อถือได้

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ชัค ชูเมอร์ ผู้นำเสียงข้างมากในวุฒิสภา เป็นหนึ่งในพรรคเดโมแครตที่โจมตีเจ้าชายโมฮัมเหม็ด เหตุดูเหมือนสนับสนุนการรุกรานของปูติน

ชูเมอร์ประกาศในตอนนั้นว่าฝ่ายนิติบัญญัติกำลังมองหาทางเลือกทางกฎหมายเพื่อจัดการกับสิ่งที่เขาเรียกว่า “การกระทำที่น่าสยดสยองและเหยียดหยามอย่างสุดซึ้ง” ของซาอุดิอาระเบีย

ผู้ร่างกฎหมายประชาธิปไตยภายในหนึ่งวันของการเคลื่อนไหวของกลุ่มโอเปกกำลังออกกฎหมายใหม่เพื่อหยุดการขายอาวุธของสหรัฐให้กับราชอาณาจักร การกระทำของเมเนนเดซเมื่อวันจันทร์ โดยได้รับบทบาทสำคัญในการดูแลกฎหมายนโยบายต่างประเทศ ทำให้เกิดโอกาสที่สภาคองเกรสจะลงมือลงโทษชาวซาอุดิอาระเบียในช่วงยุคเป็ดง่อยหลังการเลือกตั้งในเดือนพฤศจิกายน

ยังไม่ชัดเจนว่าเมเนนเดซและพรรคเดโมแครตคนอื่นๆ จะใช้ได้จริงในการตัดข้อตกลงเกี่ยวกับอาวุธและความร่วมมืออื่นๆ ส่วนใหญ่กับซาอุดิอาระเบียได้ไกลแค่ไหน หรือฝ่ายบริหารของไบเดนจะดำเนินไปด้วยดีหรือไม่ ไบเดนกล่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าเขารู้สึกผิดหวังกับบทบาทของซาอุดิอาระเบียในการลดการผลิตน้ำมันครั้งล่าสุด และกล่าวว่าฝ่ายบริหารกำลังมองหาทางเลือกต่างๆ

ไม่มีปฏิกิริยาโต้ตอบทันทีจากทำเนียบขาวเมื่อวันจันทร์ถึงการเคลื่อนไหวของเมเนนเดซ
การลดการผลิตน้ำมันเมื่อสัปดาห์ที่แล้วได้ส่งผลกระทบที่รุนแรงที่สุดครั้งหนึ่งในความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ และซาอุดิอาระเบีย พวกเขารวมถึงการสังหาร Jamal Khashoggi นักข่าวชาวซาอุดิอาระเบียในปี 2018 ซึ่งชุมชนข่าวกรองของสหรัฐสรุปว่ามกุฎราชกุมารมีบทบาทสำคัญ ชาวอเมริกันยังตำหนิมกุฎราชกุมารที่ปฏิเสธที่จะเข้าร่วมในความพยายามที่นำโดยสหรัฐฯ ในการแยกและลงโทษปูตินสำหรับการรุกรานยูเครนในเดือนกุมภาพันธ์ของเขา และสำหรับการรักษาความสัมพันธ์ที่ดูเหมือนเป็นมิตรกับปูติน

“ไม่มีที่ว่างให้เล่นทั้งสองฝ่ายของความขัดแย้งนี้ – ไม่ว่าคุณจะสนับสนุนส่วนที่เหลือของโลกอิสระในการพยายามหยุดอาชญากรสงครามจากการกวาดล้างทั้งประเทศออกจากแผนที่อย่างรุนแรงหรือคุณสนับสนุนเขา” Menendez กล่าว ในแถลงการณ์ของเขา “ราชอาณาจักรซาอุดิอาระเบียเลือกอย่างหลังในการตัดสินใจที่เลวร้ายซึ่งขับเคลื่อนโดยผลประโยชน์ตนเองทางเศรษฐกิจ”

ไบเดนพยายามที่จะแก้ไขความสัมพันธ์กับเจ้าชายโมฮัมเหม็ด โดยเดินทางไปซาอุดิอาระเบียในเดือนกรกฎาคมเพื่อส่งกำปั้นที่น่าอึดอัดใจด้วยท่าทางประนีประนอม