ทุกคนที่มีความเสี่ยงสูงที่จะติดโรคฝีดาษได้ควรแยกตัวเป็นเวลา 21 วัน คำแนะนำอย่างเป็นทางการกล่าว
คำแนะนำจากหน่วยงานความมั่นคงด้านสุขภาพแห่งสหราชอาณาจักร (UKHSA) ใช้กับผู้ที่เคยติดต่อกับผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันโดยตรงหรือในครอบครัว

ผู้ติดต่อควรให้รายละเอียดสำหรับการติดตามผู้ติดต่อ ละเว้นการเดินทาง และหลีกเลี่ยงการสัมผัสกับผู้ที่มีภูมิคุ้มกันบกพร่อง สตรีมีครรภ์ และเด็กอายุต่ำกว่า 12 ปี

สหราชอาณาจักรได้รับการยืนยันแล้ว 20 ราย

ผู้ป่วยโรคฝีดาษไข้ทรพิษรายแรกในสกอตแลนด์ได้รับการยืนยันแล้ว
มีการระบุมากกว่า 80 ราย ทั่วยุโรป สหรัฐอเมริกา แคนาดา อิสราเอล และออสเตรเลีย

Monkeypox เป็นโรคติดเชื้อไวรัสที่พบได้บ่อยในพื้นที่ห่างไกลของแอฟริกากลางและตะวันตก โรคนี้พบครั้งแรกในลิง มักไม่ค่อยแพร่กระจายระหว่างคน แต่สามารถติดต่อผ่านการสัมผัสทางร่างกายอย่างใกล้ชิด รวมถึงการมีเพศสัมพันธ์

อาการต่างๆ ซึ่งรวมถึงไข้สูง ปวดเมื่อย และผื่นที่จุดนูนซึ่งต่อมากลายเป็นตุ่มพอง มักไม่รุนแรงและในคนส่วนใหญ่จะหายไปภายในสองถึงสี่สัปดาห์

บุคคลที่มีความเสี่ยงสูงที่จะติดเชื้อได้หากมีการติดต่อในครอบครัวหรือทางเพศหรือเปลี่ยนผ้าปูที่นอนของผู้ติดเชื้อโดยไม่สวมอุปกรณ์ป้องกันภัยส่วนบุคคล (PPE)

คนอื่นๆ ที่อาจสัมผัสกับเคสไม่จำเป็นต้องอยู่บ้านและแยกตัว แต่ควรระวังอาการต่างๆ เช่น มีไข้และมีผื่นขึ้น

อาการเป็นอย่างไร?

อาการเบื้องต้น ได้แก่ มีไข้ ปวดศีรษะ บวม ปวดหลัง และปวดกล้ามเนื้อ

เมื่อไข้ขึ้นแล้ว ผื่นจะเกิดขึ้นได้ โดยมักเริ่มที่ใบหน้า จากนั้นจึงลามไปยังส่วนอื่นๆ ของร่างกาย ส่วนใหญ่มักเกิดขึ้นที่ฝ่ามือและฝ่าเท้า

ผื่น ซึ่งอาจคันหรือเจ็บปวดอย่างรุนแรง จะเปลี่ยนแปลงและผ่านขั้นตอนต่างๆ ก่อนที่จะกลายเป็นสะเก็ดในที่สุด ซึ่งหลุดออกมาในภายหลัง แผลเป็นทำให้เกิดแผลเป็นได้

การติดเชื้อมักจะหายไปเองและคงอยู่ระหว่าง 14 ถึง 21 วัน
ถึงแม้ว่ามีผู้เสียชีวิตจากไวรัสเพียงเล็กน้อยในแอฟริกาตะวันตกและแอฟริกากลางตั้งแต่เดือนธันวาคม โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสาธารณรัฐประชาธิปไตยคองโก แต่องค์การอนามัยโลกในประเทศอื่น ๆ ที่พบผู้ป่วยนั้นไม่มีรายงาน

Monkeypox: ถึงเวลาที่ต้องกังวลหรือไม่สนใจ?
ดร.ซูซาน ฮอปกิ้นส์ หัวหน้าที่ปรึกษาทางการแพทย์ของ UKHSA กล่าวกับ BBC ว่า การแพร่ระบาดในชุมชนกำลังเกิดขึ้นในสหราชอาณาจักร

“เรากำลังค้นหากรณีที่ไม่มีการระบุการติดต่อกับบุคคลจากแอฟริกาตะวันตก ซึ่งเป็นสิ่งที่เราเคยเห็นมาก่อนหน้านี้ในประเทศนี้” เธอกล่าว

UKHSA ระบุว่ามีสัดส่วนที่โดดเด่นของกรณีแรกพบในชายที่เป็นเกย์และกะเทย และได้กระตุ้นให้สมาชิกของชุมชนเหล่านั้นตื่นตัวโดยเฉพาะ

กรณีดังกล่าวยังกระจุกตัวอยู่ในเขตเมืองเป็นส่วนใหญ่

ดร.ฮอปกินส์กล่าวว่า “เราขอแนะนำให้ทุกคนที่มีการเปลี่ยนแปลงในคู่นอนเป็นประจำ หรือมีการติดต่อใกล้ชิดกับบุคคลที่พวกเขาไม่รู้จัก ให้ออกมาข้างหน้าหากพวกเขามีอาการผื่นขึ้น”

ดร.ฮอปกินส์ กล่าวเสริมว่า ผู้ที่สัมผัสใกล้ชิดกับผู้ป่วยรายต่างๆ ได้รับวัคซีนไข้ทรพิษที่จัดตั้งขึ้น ซึ่งสามารถช่วยป้องกันโรคฝีดาษลิงได้

“เราไม่ได้ใช้ [วัคซีน] ในประชากรทั่วไป” เธอกล่าว “เราใช้มันในบุคคลที่เราเชื่อว่ามีความเสี่ยงสูงที่จะเกิดอาการ และใช้มันตั้งแต่เนิ่นๆ โดยเฉพาะอย่างยิ่งภายในสี่หรือห้าวันของอาการที่เกิดขึ้น

“สำหรับผู้ติดต่อ [สิ่งนี้] ช่วยลดความเสี่ยงในการเกิดโรคได้ นั่นคือวิธีที่เรามุ่งเน้นความพยายามในการฉีดวัคซีนของเรา ณ จุดนี้”

วัคซีนฝีดาษมีประสิทธิภาพประมาณ 85% ในการป้องกันการติดเชื้อฝีดาษลิง และหลายประเทศกล่าวว่าพวกเขาได้เริ่มสะสมไว้

ยังไม่ชัดเจนว่าเหตุใดการระบาดที่ไม่คาดคิดจึงเกิดขึ้นในขณะนี้

ความเป็นไปได้อย่างหนึ่งคือไวรัสได้เปลี่ยนแปลงไปในทางใดทางหนึ่ง แม้ว่าขณะนี้ยังไม่มีหลักฐานบ่งชี้ว่านี่เป็นตัวแปรใหม่

คำอธิบายอีกประการหนึ่งคือ ไวรัสพบว่าตัวเองถูกที่ในเวลาที่เหมาะสมในการเจริญเติบโต

เซอร์ เจเรมี ฟาร์ราร์ ผู้อำนวยการ Wellcome Trust บอกกับ BBC ว่าอาจมีเหตุการณ์ “ซูเปอร์สเปรดเดอร์” ที่ผู้คนมารวมตัวกันและรับเชื้อ จากนั้นจึงนำกลับบ้านกับพวกเขาไปยังประเทศต่างๆ

โรคฝีดาษของลิงอาจแพร่กระจายได้ง่ายกว่าเมื่อก่อน เมื่อมีการใช้วัคซีนฝีดาษอย่างแพร่หลาย

ศ.ทอม โซโลมอน จากสถาบันการระบาดใหญ่ของมหาวิทยาลัยลิเวอร์พูล กล่าวว่า นักวิทยาศาสตร์ “ไม่ตื่นตระหนกเกินไป” กับจำนวนผู้ป่วยที่ป่วย และเสริมว่าเขาไม่เคยรู้มาก่อนว่าเคยมีโรคฝีดาษในอังกฤษมาก่อน

ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขบอกกับ BBC Breakfast ว่าเขาจะไม่แปลกใจเลยหากการติดเชื้อเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าเมื่อตัวเลขใหม่ถูกเปิดเผยในวันจันทร์ – เพราะตอนนี้พวกเขากำลังถูกมองหาอย่างแข็งขัน

ศ.โซโลมอนกล่าวว่า “โรคนี้เป็นโรคที่ไม่รุนแรงนัก หากคุณไม่มองหา คุณอาจไม่รู้ด้วยซ้ำว่าโรคนี้กำลังเกิดขึ้น ดังนั้นตัวเลขจะเพิ่มขึ้น

“แต่สิ่งสำคัญคือการระบุกรณีเหล่านี้ เราสามารถแยกพวกเขาออกจากกัน และแยกผู้ติดต่อออกจากกันเพื่อหยุดการแพร่กระจาย”

กล่องวิเคราะห์โดย James Gallagher นักข่าวด้านสุขภาพและวิทยาศาสตร์
การระบาดของโรคฝีดาษของลิงนี้เป็นเรื่องผิดปกติอย่างไม่ต้องสงสัยเนื่องจากการแพร่กระจายชนิดนี้ไม่เคยเห็นมาก่อน แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าเราจะซ้ำกับโควิด

Monkeypox เป็นไวรัสที่รู้จักกันมากกว่า coronavirus ใหม่ทั้งหมด และเรามีเครื่องมือที่จะช่วยควบคุมมันอยู่แล้ว

ความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ในขณะนี้คือเราไม่รู้ว่ามีคดีอยู่กี่คดี

เรารู้ว่าเราเห็นเพียงส่วนปลายของภูเขาน้ำแข็งเท่านั้น เนื่องจากผู้ป่วยรายใหม่จำนวนมากปรากฏว่าไม่เกี่ยวข้องกัน

ดังนั้น เราควรคาดว่าจำนวนผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันจะยังคงเพิ่มขึ้นต่อไป
องค์การอนามัยโลกกล่าวว่า “กำลังทำงานร่วมกับประเทศที่ได้รับผลกระทบและอื่น ๆ เพื่อขยายการเฝ้าระวังโรคเพื่อค้นหาและสนับสนุนผู้ที่อาจได้รับผลกระทบ”

เทดรอส อัดฮานอม เกเบรเยซุส หัวหน้าบริษัทยังกล่าวด้วยว่าโลกกำลังเผชิญกับความท้าทายที่ “น่าเกรงขาม” ซึ่งรวมถึงโควิด สงครามในยูเครน และโรคฝีดาษของลิง

เมื่อถามเกี่ยวกับการระบาดในวันอาทิตย์ ประธานาธิบดีโจ ไบเดน แห่งสหรัฐฯ กล่าวว่าการแพร่กระจายของไวรัสเป็น “สิ่งที่ทุกคนควรกังวล” และสหรัฐฯ “กำลังทำงานอย่างหนัก” ในการตอบโต้